History and Heritage

Phoenician Baalbeck

Buy it at lebanonpostcard.com

Buy it at lebanonpostcard.com

Extracts from the book “Phoenician Baalbeck” by Lina Murr Nehme.

When the peristyle of the sanctuary of Baal was finished, a mason carving the top of one of its columns engraved on it a graffito that began with these words: “To good Fortune! In the year 371, the second day of the month of Lôos (August 60 AD), the katochoi put off their beards”.

Centuries later, the column that bore this graffito fell off and broke. A fragment containing the writing and a piece of astragal ended up in the sacrificial court of the temple of Baal, where archaeologists found it before World War 2.

It’s calibre and astragal showed that it came from the top of a column belonging to the peristyle of the sanctuary of Baal. The ritual it seems to refer to is unknown, but the date implies that the peristyle was finished in the year 60 (in the time of Nero).

Stones, in Baalbek, were carved and dressed from top to bottom, after the end of the construction only. In this case, the building of the sanctuary could not have begun later then the year 20 B.C.

baalbeck-phoenician
This discovery turned archaeological beliefs upside down by proving that it was a mistake to attribute this construction to Antoninus Pius, proving also that the Roman emperors neither built nor even financed the greater sanctuary of Baalbek. For if the Roman emperors had had something to do with the construction and financing of Baalbek, they would have been interested in it before, not after, its temples and theatre became famous. And above all (considering the cost of these works and the centuries they have lasted), they would have mentioned it in many texts and inscriptions.

But they became interested in Baalbek only in the second century AD. One of them, Septimius Severus, even gave Baalbek the Jus Italicus, or status of “Roman” city, making its people Roman citizens.

It was as good a way as any other, to endow Rome with treasures that belonged in fact to the provinces and were impossible to move.

Another way was to call upon Phoenician architects, and have them build in Rome monuments on the scale of those of the Levant. This is what the emperor Trajan, who is considered as the greatest builder among the Roman emperors, did. By taking Apollodorus of Damascus as his architect, he made this Phoenician the Father of Roman architecture – as historians call him.

The financing of Baalbek was, therefore, provided by its worshippers: in three and a half centuries, an internationally frequented religious centre like Baalbek attracted enough rich pilgrims to make it very wealthy. (Concerning the nationality of Baalbek, other proofs can be found in Baalbek Monument Phénicien.)

The Religious Complex of Baalbek

In Antiquity, the religious complex of Baalbek consisted of three temples and a theatre.

The peristyle of the sanctuary of the biggest of these temples was, as we said, finished in the year 60. But the general work remained unfinished in 391, and it still is.

This construction went on, therefore, for more than three centuries and a half, which is far too much for one single temple. This can only be understood if the three temples were being built at the same time.

That is the case. What proves it is, first, the fact that the three temples are in the same state of completion – or incompletion.

Second, they were constructed in the same way, their stones cut and dressed in the same way, with the same finish. Finally, they have the same decoration.

No promoter builds three temples of this importance at a time, in order to put the three gods of the city together in one of these temples, while comfortably accommodating one accessory god in each of the two other temples. Rather, he dedicates each temple to one god, seeing that the size and decoration – and the price – of each temple match the supposed importance of this god.

Now, who were these three gods of Baalbek? We often find their portraits in Lebanon, and abroad (as far as Rome or Nimes).


Source:
Buy at Lebanon Postcard.
Baalbeck is an ancient Phoenician city.
Baalbeck the city.

Biggest encyclopedic reference on Phoenicians: phoenicia.org

More from History

معرض بيوت مرجعيون: لا سكّان… ولا زوّار! | الأخبار

كتبت آمال خليل بجريدة الاخبار في مرجعيون معرض دائم ومفتوح لتصاميم العمارة الجميلة، لكن من دون زوار. الجديدة تشرّع أحياءها وساحتها المرصوفة بالبازلت لتصفح تاريخ لا يسجل الرخاء الاقتصادي الذي عاشته عاصمة الحدود الجنوبية مع الجولان وسهل الحولة فحسب، بل … read more

القدس – الأمر شخصي؟

كتبت اليوم “هاف بوست عربي” مقالا عن مشكلة القدس بعنوان “ديفيد هيرست يكشف كيف خان ترامب ملك الأردن والرئيس الفلسطيني باعترافه بالقدس.. وكيف رد الرجلان الصفعة!”. وبدون انتباه للمغزى أورد المقال نقطة تاريخية مهمة جدا، قد لا ينتبه لها القارئ. … read more

الحصن أو المحصنة – زغرتا

هناك محاولات عديدة ومتباينة لتفسير اسم زغرتا ومن هذه المحاولات التصحيف الشعبي المبني على قرينة لفظية ظاهرية والذي يربط الاسم ”زغرتا” بفعل عربي يفيد معنى ”التصغير”، فيقول ”زغرتا” باللهجة الشعبية بمعنى صغّرتها” أو جعلها ”صغيرة”. ولا داعي للقول بأن هذا … read more

مساهمة الشرق والغرب والمحلي في مجاعة لبنان الكبرى أبان الحرب العالمية الاولى

اللبنانيون الذين عايشوا ظروف تلك المأساة توفوا بين عامي 1915 و1918، لكن أرشيفا جديدا تم الكشف عنه مؤخرا، يعيد تسليط الضوء على الظروف التي أودت بحياة ما بين 150 و200 ألف شخص من نساء ورجال وأطفال ماتوا جوعا على جوانب … read more

دليل المهاجرين اللبنانيين الاوائل الى أميركا – مرايا التراث

مركز التراث اللبناني في الجامعة الاميركية في بيروت أصدر دليل المهاجرين اللبنانيين الاوائل الى أميركا. تأليف سلوم مكرزل وحبيب قطيش، مع مقدمة من هنري زغيب. كامل الدليل هنا. read more

بلدة كور البترونية: لدينا «فرع آخر» في قبرص!

… فأجلى معه عدداً من الموارنة استخدمهم حرس حدود في شمال جزيرة قبرص. انضم أهل كور النازحون إلى أنسبائهم في قبرص. هناك، اكتشف أبناء البلدة أنه لم يبقَ في مسقط رأسهم إلا قلة، ففاضت قريحة أحدهم بموال ينتهي بعبارة: «كلنا … read more

مرايا التراث – دعا الأهلين للسكون والاخلاص للقضية اللبنانية

كتب الدكتور علي شعيب بمجلة “مرايا التراث” ملفا بعنوان “الزعامة الشعبية في جنوب لبنان – أحمد الاسعد نموذجا”. أدناه مقاطع من الملف. لقراءة كامل المجلة هنا. لوحات نهر الكلب. موقع مركز التراث اللبناني في الجامعة الاميريكية في بيروت. read more

مقاهي خيزران: زمن الأول… تحوّل! | الأخبار

خيزران هي الواجهة الساحلية لبلدة السكسكية (قضاء الزهراني). منذ الخمسينيات، جذبت روّاد البحر ومحبي «لقمة» السمك الطازج من مناطق بعيدة. الإزدهار الذي نعمت به قبل اندلاع الحرب الأهلية، وسّع مساحة الإستثمارات السياحية شمالاً وجنوباً. حتى بات يطلق اسم «بحر خيزران»، … read more